Tuesday November 12 2019
2017-02-20
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La era de la disrupción

Por: Roberto dos Reis Alvarez [1]

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ace casi cuatro años fui aceptado para el GSP de Singularity University. Las 10 semanas que pasé en Mountain View en 2013 fueron memorables. Aprendí, me divertí mucho, hizo grandes amigos y, de diferentes maneras, cambió mi cosmovisión.

En ese momento, la tecnología y la innovación disruptiva no eran temas centrales en los negocios y las políticas como lo son hoy en día. Mucha gente que conocía en el mundo del desarrollo económico y los negocios, se sorprendió cuando dije que me daría una licencia y pagaría para ir a California. A ellos les parecía divertido, quizás algo excéntrico; seguramente, algo que no está en el centro del desarrollo económico o empresarial.

Pero este post no es sobre mi experiencia personal. Se trata del cambio que ocurrió en la agenda mundial desde entonces, y algunas de las implicaciones que tal cambio produce. Hoy en día, las tecnologías exponenciales (o disruptivas) y la disrupción son “los temas de moda” en los negocios y el desarrollo económico!

De hecho, la “disrupción” no es una idea nueva – es la naturaleza del capitalismo, ¿no? Ese es un concepto que Joseph Schumpeter introdujo en 1942, al escribir sobre la “destrucción creativa“. Las nuevas tecnologías, productos y procesos convierten a sus predecesores en obsoletos y reinventan los negocios, las industrias y la economía; esa es la naturaleza del capitalismo.

La evolución de la tecnología tampoco es un concepto nuevo. En uno de mis libros favoritos, Kevin Kelly introdujo una teoría sobre el progreso/evolución de la tecnología que realmente me gusta. Como señaló Kelly y otros han observado, la tecnología se ha estado expandiendo y “organizándose” durante milenios.

Entonces … ¿qué hay de nuevo en la realidad de hoy? Al menos dos cosas / hechos son nuevos y hay que señalar: (i) la conciencia de que la tecnología es el principal impulsor de la interrupción y (ii) la aceleración de la expansión de la tecnología.

La tecnología lo domina todo

En 1997, Clayton Christensen acuñó el término “innovación disruptiva” e hizo el caso de que la tecnología estaba causando fallas en las firmas bien establecidas (y supuestamente bien administradas).

Una idea subyacente importante a ese concepto es que la tecnología no es sólo algo que debe ser administrado o el objeto de atención para una sola función / área en una corporación, es mucho más amplio que eso y tiene implicaciones estratégicas de largo alcance. Christensen llevó la tecnología a la etapa principal de la estrategia empresarial. Pero, todavía, la tecnología es vista desde la perspectiva de la estrategia de negocio.

McKinsey (destacó en un informe de 2013 los impactos que las “tecnologías disruptivas” podrían tener en los negocios y la sociedad.) Fuera de los círculos futuristas y techie/geek, fue uno de los primeros momentos en que una empresa líder de consultoría global se acercó a los negocios, la sociedad y la economía a través de los lentes de la disrupción de la tecnología – es decir, tener la tecnología como la fuerza clave y principio organizador para el análisis.

Muchas cosas sucedieron desde 2013 y la disrupción de la tecnología se convirtió en una palabra de moda, una que sigue propagándose, y está tomando por asalto a los medios de comunicación. Más importante que eso, se convirtió en un tema importante para los negocios y las políticas en una variedad de dominios: innovación, salud, sostenibilidad, seguridad, comercio y, en última instancia, crecimiento, desarrollo económico y prosperidad.

Todo el mundo está prestando atención a las tecnologías disruptivas

Claramente, la disrupción de la tecnología no se trata sólo de software. Todos los dominios tecnológicos se están expandiendo a un ritmo nunca antes visto y áreas como los materiales, la genómica, la energía, la robótica, el neuro y otros muestran el mismo tipo de comportamiento exponencial que hemos estado viendo durante años en semiconductores y computación. Ahora, otras tecnologías están pasando del modo de “engaño” al de “disrupcion”.

Naturalmente, el mundo del emprendimiento tecnológico fue rápido en ampliar su alcance más allá de software, Internet y aplicaciones. Los aceleradores de todo el mundo lanzaron programas y clases de hardware, incluyendo el bien conocido Y Combinator y Techstars; Los aceleradores de biotecnología y las incubadoras florecen en Estados Unidos, Europa y Asia; Aceleradores de impresión 3D y hubs están apareciendo a través de las geografías; Y los incubadores de espacio / aceleradores / fondos siguen su ejemplo – por ejemplo: Starburst.

Las grandes empresas se han adaptado y también están navegando por la onda de disrupción de la tecnología, ya sea a través de las operaciones de los ‘skunk works’ y los laboratorios de innovación y empresas corporativas, que han experimentado un crecimiento exponencial, expandiéndose más de 50 veces desde 2012. No sólo las empresas digitales están activas en ese espacio: todas las principales empresas de automoción, bienes de consumo, telecomunicaciones, farmacéuticas y soluciones industriales (GE es uno de los mejores ejemplos) tienen operaciones relevantes de empresas corporativas.

Fondos de Capital de Riesgo y Venture Capital con portafolios de tecnología aparte, las empresas de inversión tradicionales que no estaban activas en tecnología ahora también se centran en las tecnologías disruptivas y “exponenciales”. El masivo BlackRock recientemente lanzó un fondo de tecnologías exponenciales. Predigo que otros lo seguirán.

Como era de esperar, las empresas de consultoría de negocios están enfatizando fuertemente las tecnologías disruptivas y exponenciales. Deloitte se asoció con Singularity y ha trabajado mucho en la fabricación disruptiva y los impactos de las tecnologías avanzadas para la competitividad de la manufactura, en asociación con el Consejo de Competitividad de los Estados Unidos. Bain & Company aparentemente elevó el estatus de su práctica tecnológica y creó un mapa de tecnologías digitales disruptivas en diferentes industrias y etapas de la cadena de valor. BCG lanzó un informe sobre la disrupción digital y otro sobre la ventaja tecnológica. Accenture ha estado ampliando y promoviendo su “visión tecnológica” cada año. AT Kearney tenía tendencias en la tecnología como el tema principal para su retiro CEO 2015, lanzó una serie de Lideres de Pensamiento en Silicon Valley y cada vez más destaca la transformación digital. El LEK británico presenta la interrupción de la tecnología en una serie de informes. EY ha puesto a la disrupción entre los temas clave para sus ideas y se asoció con The Economist para formular una encuesta sobre la disrupcion. Y … estos son sólo algunos casos.

Fue en 1993 cuando The Economist lanzó Technology Quarterly, el mismo año en que se lanzó Wired Magazine. El número de vehículos que cubren los negocios de tecnología y tecnología explotó desde entonces y, en 2017, cualquier vehículo de medios tradicionales – periódico, revista, radio, canal de televisión … – tiene una columna, programa o sesión de tecnología. Eso sucede en una realidad en la que los medios tradicionales están siendo interrumpidos por los medios digitales y, por supuesto, tenemos muchos vehículos en línea como TechCrunch de AOL – y blogs personales, sitios, canales de YouTube , Perfiles de Twitter, etc dedicado a la tecnología y la interrupción de la tecnología. Los medios de comunicación – y un número cada vez mayor de personas (como yo) – está dispuesto a cubrir, difundir las noticias, hablar, tweet, escribir, transmitir en vivo sobre la tecnología y la interrupción de la tecnología.

Todo el mundo en la fabricación, la inversión, el espíritu empresarial, la investigación, la consultoría, y los medios parece estar pagando es prestar atención a la tecnología y los impactos que tendrá en los negocios y la vida. Pero, ¿qué hay del mundo de las políticas?

Un despertar soñoliento

En general, los gobiernos, las políticas y las organizaciones multilaterales tienden a ser lentos en la captura de tendencias tecnológicas, la comprensión y la conexión con los innovadores. A veces, los “descubrimientos” en el ámbito de las políticas llegan tarde, como ironizó la revista Fortune al comentar sobre el nuevo Centro del WEF en San Francisco.

Después de haber trabajado varios años en las intersecciones de negocios, tecnología y política, dos de las organizaciones que conozco en todo el mundo que mejor puentean tecnología y política son el Consejo de Competitividad de Estados Unidos y NESTA. Sin ser organizaciones de investigación o de tecnología, ambas fueron creadas bajo el supuesto de que la tecnología es clave para la competitividad y que tomar nuevas soluciones al mercado es un motor esencial para el crecimiento. No como una coincidencia, sino también como reflejo del creciente enfoque en tecnologías disruptivas, el 30º Foro Nacional de Competitividad del Consejo de Estados Unidos abordó la disrupción, la fabricación avanzada, la inteligencia artificial y otros temas tecnológicos. De manera similar, las predicciones de NESTA para 2017 son mucho acerca de las tecnologías.

La novedad es que el enfoque en la tecnología y la interrupción se ha estado extendiendo en el ámbito de las políticas y ocupando un espacio que estaba dominado únicamente por la macroeconomía y la economía del desarrollo. Una variedad de ejemplos sugieren que esta tendencia continuará e incluso crecerá:

  • Diversos órganos y organismos de las Naciones Unidas están realizando investigaciones, convocando reuniones y formulando políticas en relación con las tecnologías perturbadoras, como la UNCTAD, la CEPAL, la Secretaría General y el Pacto Mundial del sector privado asociado a las Naciones Unidas.
  • Los gobiernos están cada vez más preocupados por las oportunidades y los desafíos abiertos por las tecnologías disruptivas – para ser claro, las iniciativas tecnológicas nacionales no son nuevas per se, pero seguramente tienen un nuevo impulso en la era de la interrupción. Algunos ejemplos:
  • Corea ha lanzado una estrategia para la Inteligencia Artificial.
  • Estados Unidos ha esbozado políticas y ha lanzado iniciativas relacionadas con varias “tecnologías disruptivas”, como AI, Internet de las cosas, fabricación avanzada y fintech, por mencionar sólo algunas.
  • Francia realizó una evaluación nacional de las tecnologías clave, identificando las áreas de aplicación en los mercados globales y las prioridades para Francia y las empresas francesas.
  • El Foro Económico Mundial lanzó a finales de 2016 el Centro para Avanzar la Cooperación Global sobre la Cuarta Revolución Industrial, que forma parte de una estrategia más amplia relacionada con la cuarta revolución industrial, que se hizo hincapié en los últimos años.
  • Organizaciones multilaterales como el Banco Interamericano de Desarrollo y el BancoMundial han estado investigando y publicando contenidos relacionados con tecnologías disruptivas / exponenciales y es probable que lancen iniciativas especiales relacionadas con el tema. Creo que veremos más procedentes de organismos multilaterales, estad atentos.

Es una buena noticia que los gobiernos y las organizaciones políticas prestan cada vez más atención al crecimiento de la tecnología, los impactos en la sociedad y la interrupción de la tecnología. Sin embargo, al hacerlo, los desafíos y las oportunidades también están cambiando, a medida que la tecnología se expande a toda velocidad.

A toda velocidad

La tecnología se ha acelerado. El rendimiento crece exponencialmente, mientras que los precios van en la dirección opuesta. Cosas que parecían imaginables no hace mucho tiempo se están convirtiendo en realidad, accesible y asequible en diferentes áreas, como Peter Diamandis recientemente capturado en un puesto que resumió los logros clave de la tecnología en 2016.

Nunca vivimos en un mundo tan abundante de información, dispositivos y tecnología. A medida que la tecnología continúa acelerándose, el juego sigue cambiando.

Algo nuevo emerge en esta nueva realidad. A medida que aumenta el ritmo de expansión de la tecnología, menos y menos veremos el cambio tecnológico en pasos discretos, aunque se cumplan los hitos clave a lo largo de los años. El cambio y la interrupción se convierten en la nueva normalidad. Como Kevin Kelly escribió en Inevitable, la tecnología se está “convirtiendo”, estamos “convirtiéndonos”, todo es “convertirse”.

Los desafíos para las organizaciones abundan. Las empresas necesitan adaptarse continuamente y luchar para evitar la interrupción o, en el mejor de los casos, anticiparlo. Se espera que muchas empresas desaparezcan en los próximos años y no es una sorpresa que la vida media de las empresas se ha reducido.

En este nuevo escenario, la gestión de interrupciones es una nueva disciplina y área de atención para los líderes corporativos. Lo oí por primera vez de mi colega de GFCC, Chad Evans, cuando mencionó que los presidentes de empresas y gerentes de tecnología que participan en una de las iniciativas que lidera, coincidieron en que un papel clave para ellos es “manejar la interrupción”. Mucho se ha escrito y dicho sobre él recientemente y las compañías de consultoría y las escuelas de negocio son mucho trabajo a hacer.

Gestionar la interrupción en el nivel de la empresa no es una tarea fácil – cambios mentales, recursos, procedimientos, procesos, incentivos, estructuras organizacionales y sistemas necesitan ser reajustados. Es aún más difícil en el nivel de la sociedad. Mientras que la tecnología crece exponencialmente, en el mejor de los casos, las instituciones evolucionan linealmente. Hay una brecha creciente que hay que superar.

Se debe instalar un nuevo sistema operativo

Los gobiernos (y las sociedades) están condenados al fracaso si intentan evitar o dificultar la expansión de la tecnología, pero necesitan encontrar formas de lidiar con esta fuerza inexorable, preferiblemente de una manera positiva. La tecnología difícilmente será neutral para ellos.

El enfoque más conservador es reaccionar ante el cambio tecnológico. Los gobiernos y las sociedades pueden (i) adaptar regulaciones y políticas para alcanzar la realidad y (ii) mitigar los efectos negativos que las nuevas tecnologías pueden traer – desempleo tecnológico y amenazas a la seguridad, por ejemplo.

Desde una perspectiva proactiva, los gobiernos y las sociedades pueden (i) utilizar la tecnología para abordar los problemas existentes de nuevas formas y / o (ii) crear ventajas competitivas en relación con otras ciudades, países y regiones si logran establecer marcos institucionales que permitan fomentar la experimentación y el despliegue controlado de nuevas tecnologías.

La imaginación, el conocimiento y el nuevo pensamiento son necesarios para liberar el potencial que las tecnologías disruptivas tienen para abordar y resolver los problemas de la sociedad. Iniciativas como el Fast Track Institute y una variedad de experiencias de innovación urbana en todo el mundo merecen ser destacadas – de hecho, me parece que el uso positivo de las nuevas tecnologías es mucho más concreto y tienen más posibilidades de éxito en el nivel de la ciudad . Pero debemos tener en cuenta que el despliegue real de nuevas soluciones tecnológicas y modelos de negocio suele requerir algún tipo de cambio institucional, a menudo involucrando regulaciones y marcos nacionales.

A medida que nos damos cuenta del potencial que tienen las tecnologías disruptivas para cambiar nuestras vidas, para lo bueno o lo malo (piense en los impactos en el trabajo, el empleo, los ingresos …), tenemos que cambiar la atención a las “instituciones”. Las instituciones son el SO de las sociedades y la innovación institucional es un facilitador para la utilización positiva de las nuevas tecnologías.

El despliegue de aviones no tripulados (drones) a través de las industrias proporciona buenos ejemplos del nexo que conecta las nuevas tecnologías, la innovación institucional y la competitividad. Por ejemplo, Canadá estableció recientemente el espacio aéreo más importante para los sistemas no tripulados en la provincia de Alberta.

Las empresas están probando y desarrollando drones allí y, más importante desde una perspectiva competitiva, no en otros lugares. Amazon es una de las empresas que ha estado en el lugar debido a su servicio de entrega de aviones no tripulados, para el que la compañía cuenta con equipos de investigación y desarrollo que trabajan en Canadá y el Reino Unido, pero al parecer enfrentaron dificultades para despegar en los EE.UU. La misma lógica se aplica a otros dominios tecnológicos: biotecnología, AI, nanotecnología, neurotecnología, etc.

Está claro que los organismos reguladores tienen el deber de proteger a los ciudadanos y minimizar los riesgos. Sin duda en eso. Sin embargo, como el progreso de la tecnología es inevitable y el ritmo del cambio en el aumento, nuevos enfoques son necesarios. La cuestión no debería ser si las nuevas tecnologías se adoptarán o no, sino “cómo” lo harán.

El aprendizaje institucional y la innovación son necesarios de manera sistémica ya gran escala. Las ciudades, regiones y países que sean capaces de crear marcos institucionales innovadores para la prueba controlada y el despliegue de nuevas tecnologías aumentarán sus posibilidades de atraer a las instalaciones de investigación y desarrollo, innovadores y nuevos negocios – saltarán por delante de sus competidores. La práctica del desarrollo económico está llena de ejemplos de zonas económicas especiales; Es decir, espacios geográficamente delimitados en los que se levantan las restricciones al comercio, la inversión y el flujo de capital y se reducen los impuestos. Es hora de que las “zonas institucionales especiales” surjan como espacios donde tanto las nuevas tecnologías como los marcos regulatorios pueden ser prototipados y probados conjuntamente de una manera controlada. Ha llegado el momento de que los gobiernos y las organizaciones políticas tengan, apoyen, patrocinen o se comprometan con las “obras de las instituciones”.

La expansión tecnológica crea muchas oportunidades, pero también incertidumbres. Para hacer el escenario aún más complicado, el crecimiento tecnológico es parte de un complejo panorama global que también incluye el cambio climático, la urbanización, los cambios demográficos, la concentración de la riqueza, la agitación política. El nuevo libro de Thomas Friedman -que no leí, pero disfrute del ‘review’ escrito por Banning Garrett de la facultad de la Universidad de Singularity. Garrett- destaca tres “aceleraciones”: tecnología, flujos globales (comercio, dinero, gente, conectividad en general …) El cambio climático, el crecimiento demográfico y la pérdida de biodiversidad. Combinados, configuran una nueva era de turbulencia, inestabilidad y complejidad.

El futuro de los gobiernos dependerá de su capacidad para proporcionar mejores condiciones de vida a sus ciudadanos y contar con su apoyo en tiempos de turbulencia. En un mundo acelerado y con tecnología intensiva, esto dependerá de su capacidad para poner en marcha instituciones y soluciones de gobernabilidad para aprovechar los impactos positivos y minimizar los inconvenientes de la interrupción de la tecnología. Si los gobiernos no hacen eso, no sólo perderán oportunidades, sino que aumentarán el riesgo de su propia interrupción.

Los gobiernos y las sociedades tendrán que ser resistentes y preparados para la turbulencia que se avecina. El futuro tecnológico que la mayoría de nosotros imaginamos puede ser brillante, pero el camino para llegar allí será lleno de baches y la tecnología por sí sola no contará con todas las respuestas que se necesitan. En la era de la ruptura, las organizaciones políticas, los gobiernos y las sociedades necesitarán nuevos marcos para pensar y actuar, para estar preparados para un futuro que se acerca rápidamente, como nunca antes.

PS 1

Para los interesados ​​en Singularity University, y los impactos de la tecnología en la sociedad (y en los negocios), aconsejo encarecidamente que se apliquen al GSP 2017.

PS 2

La idea de Christensen sobre los efectos que la interrupción de la tecnología tiene para las empresas no está exenta de polémicas. Un buen ejemplo se puede encontrar aquí.

[1] Dr. Roberto dos Reis Alvarez es el Director Ejecutivo del Global Federation of Competitiveness Councils (GFCC)

Autor

Por: Roberto dos Reis Alvarez

 

Twitter@robertoalvarez

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